Πέμπτη, 19 Φεβρουαρίου 2015

Έφτιαξαν μια Εφαρμογή που Ξεμπροστιάζει Πουλημένους Πολιτικούς

Τα πολιτικά σκάνδαλα είναι αρκετά συχνό φαινόμενο, κι είναι δύσκολο να παρακολουθεί κανείς ποιοι βουλευτές μπορούν να σου κάνουν το κονέ με τον πρωθυπουργό εάν τους δώσεις λίγα χρήματα και ποιοι θα σου δώσουν κάποιο έργο εάν γίνεις ο καλύτερος φίλος τους. Μετά υπάρχει και η σταθερή ροή φιλικών δώρων που δίνονται στους βουλευτές από τα ενδιαφερόμενα μέρη. Τα δώρα φαίνονται αρκετά μικρής αξίας και δεν φθάνουν ποτέ στις εφημερίδες με δεύτερο συνθετικό τη λέξη σκάνδαλο. Καταγράφονται με ανοιχτό, διαφανή τρόπο στον κατάλογο Register of Members” Financial Interests και αναρτώντας σε ιστότοπο τον οποίο διαβάζουν μόνο κάτι σπασικλάκια.

Λοιπόν, τώρα υπάρχει μια επέκταση του προγράμματος περιήγησης που μπορεί να σε βοηθήσει να κρατήσεις αρχείο με τις μίζες που παίρνουν πολιτικοί στη Βρετανία από μεγάλες εταιρίες.

Όταν, την περασμένη εβδομάδα, ξέσπασε η σύγκρουση μεταξύ του ηγέτη του Εργατικού Κόμματος Εντ Μίλιμπαντ και των «περίεργων δωρητών» των Τόρις των οποίων τα ονόματα βρέθηκαν στα αρχεία της ελβετικής τράπεζας HSBC που διέρρευσαν, μίλησα με την Emma Tyers. Η Tyers πέρασε τις τελευταίες εβδομάδες παρέα με τον σύζυγό της Rob χρησιμοποιώντας τις τεχνικές δεξιότητές τους για καλό σκοπό. Για να κάνουν ευκολότερο για εμάς να μελετήσουμε τη σχέση μεταξύ των βουλευτών που κυριαρχούν στα δελτία ειδήσεων και των χορηγών και ιδιωτικών συμφερόντων.

VICE: Τι ακριβώς έχετε φτιάξει με τον Rob;
Emma Tyers: Το MembersInterests.org.uk είναι τρία πράγματα: ένα κουμπί επέκτασης του προγράμματος περιήγησης που μπορείς να κατεβάσεις έτσι ώστε όταν διαβάζεις μια είδηση για έναν βουλευτή, μπορείς να κλικάρεις στο όνομά του και να βλέπεις με ποια οικονομικά συμφέροντα συνδέεται. Επίσης μπορείς να πληκτρολογήσεις το όνομα του βουλευτή σου στον ιστότοπο και να δεις την εγγραφή του στον κατάλογο με εκείνους που σχετίζονται με οικονομικά συμφέροντα. Και πλέον μπορείς να αναζητήσεις λέξεις κλειδιά που εμφανίζονται στον κατάλογο των οικονομικών συμφερόντων που πρέπει να δηλώνονται.

Και τι είδους πληροφορίες μας λέει;
Δείχνει στις πραγματικές διαστάσεις της την κλίμακα επιρροής εταιριών και πολιτικών χορηγών στους κοινοβουλευτικούς εκπροσώπους μας. Δοκίμασε να πληκτρολογήσεις τις λέξεις «Υγεία», «Price Water House Coopers» ή «HSBC». Ή για παράδειγμα, ο λόρδος Φινκ ήταν στις ειδήσεις αυτή την εβδομάδα μετά από μεγάλη διένεξη με τον Εντ Μίλιμπαντ λέγοντας «όλοι φοροδιαφεύγουν σε κάποιο βαθμό». Εάν πληκτρολογήσεις το όνομα «λόρδος Φινκ» θα εμφανιστούν τα ονόματα τεσσάρων βουλευτών τους οποίους έχει στηρίξει οικονομικά.

Θα ήθελα να ξεκαθαρίσω ότι δεν είμαστε πολιτικό κόμμα, δεν είμαστε μέλη κάποιου κόμματος, είμαστε εντελώς ανεξάρτητοι. Και το κάνουμε αυτό προκειμένου να γίνει ευκολότερο για τον κόσμο να δει τα συμφέροντα που έχουν οι βουλευτές της εκλογικής τους περιφέρειας ή οι πολιτικοί που απασχολούν τις ειδήσεις.

Θέλουμε να πάρουμε ενδιαφέροντα στοιχεία-για το ποιος χρηματοδοτεί πολιτικούς και που εδράζουν τα οικονομικά συμφέροντα-και τα κάνουμε προσβάσιμα με απλή πληκτρολόγηση.

Η Emma Tyers

Και τι ήταν αυτό που σας παρακίνησε να το κάνετε;
Είμαι μέλος της ομάδας καμπάνιας «999 Call For The NHS» και πέρυσι το καλοκαίρι διοργανώσαμε μια πορεία από το Τζάροου στο Λονδίνο, ακολουθώντας την αρχική διαδρομή της πορείας πείνας το 1936.

Ως μητέρα και άνθρωπος που χρησιμοποιεί το Εθνικό Σύστημα Υγείας, προφανώς ανησυχώ για το κλείσιμο των νοσοκομείων. Και ψάχνοντας τους βουλευτές που συνδέονται με συμφέροντα στο χώρο της υγείας, η λίστα ήταν πολύ μεγάλη.

Γνωρίζω δημοσιογράφους που ψάχνουν να βρουν πώς οι ιδιωτικές εταιρείες παροχής υπηρεσιών υγείας επηρεάζουν τους βουλευτές και περνούν ώρες χωμένοι στον κατάλογο που δεν έχει καθόλου φιλική μορφή, κι έτσι θελήσαμε να κάνουμε τη διαδικασία ευκολότερη.

Είδα μια παρόμοια εφαρμογή που λέγεται allaregreen.us, και η οποία κάνει εύκολο το να μάθεις ποια μέλη του αμερικανικού Κογκρέσου έχουν δεχθεί χορηγίες-πολλές από τις οποίες είναι εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια. Αναρωτηθήκαμε εάν θα μπορούσαμε να κάνουμε κάτι παρόμοιο όσο αφορά στα οικονομικά συμφέροντα που επηρεάζουν τους Βρετανούς πολιτικούς.

Και το φτιάξατε σε λίγες εβδομάδες;
Και οι δυο εργαζόμαστε στον τομέα της IT. Αρχίσαμε το Νοέμβριο, δουλέψαμε τα βράδια και τα σαββατοκύριακα και μέχρι τον Ιανουάριο είχαμε φτιάξει τον ιστότοπο Beta που μπορείτε να δείτε σήμερα, συμπεριλαμβανομένης της επέκτασης του προγράμματος περιήγησης, την ιστοσελίδα και την ευρετηρίαση όλων των δεδομένων. Στον Rob αρέσει η πρόκληση και βρήκε το κομμάτι των δεδομένων πολύ ενδιαφέρον επειδή ο κατάλογος αποτελείται από δεδομένα χωρίς δομή και είναι πολύ δύσκολο να τα διαχειριστεί κανείς.

Ακόμα κάνουμε διορθώσεις, αλλά είναι πολύ στιβαρό. Η επέκταση του προγράμματος περιήγησης είναι στο Github και είναι όλο Open Source, οπότε όποιος θέλει να το δουλέψει είναι καλοδεχούμενος να πάρει τον κώδικα και τα δεδομένα.

Γιατί είναι τόσο σημαντικό για εσάς;
Αυτή η κυβέρνηση έκανε μεγάλο θέμα την πρόσβαση στα δεδομένα. Πήραμε αυτό το δυσανάγνωστο και κλειστό οικοδόμημα δεδομένων και το κάναμε προσβάσιμο, έτσι ώστε οποιοσδήποτε να μπορεί να έχει πρόσβαση σε αυτό όταν διαβάζει μια σχετική είδηση ή ψάχνει κάτι. Θέλουμε να το πάρει ο κόσμος και να κάνει ό, τι νομίζει με αυτό, να έχουν όσο πιο πολλοί άνθρωποι γίνεται πρόσβαση στα δεδομένα- ιδιαιτέρως ενόψει των επερχόμενων εκλογών.

Τι άλλο σχεδιάζετε να κάνετε με αυτό;
Ο Rob δουλεύει σε παλιότερους καταλόγους, γιατί αυτός ο κατάλογος αφορά μόνο καταγραφές του τελευταίου χρόνου. Οι παλιότερες εγγραφές έχουν αποσυρθεί. Έτσι οι χρήστες θα μπορούν να ψάξουν και στα προηγούμενα χρόνια και να αποκτήσουν πλήρη εικόνα της επιρροής ενός πολιτικού χορηγού και τα προηγούμενα χρόνια.

Μετά από αυτό, θα ασχοληθούμε με τον κατάλογο House of Lords Register (της Βουλής των Λόρδων), αν και τα δεδομένα είναι σε διαφορετική μορφή, εξίσου δύσκολη στη χρήση της. Και πιθανώς με τον κατάλογο Lobbying Register, αν και εδώ η κυβέρνηση έχει κάνει ότι μπορεί για να υπάρχει ελάχιστη διαφάνεια.

Ελπίζετε το Members Interests να αλλάξει κάτι;
Ο χρόνος θα δείξει. Σε λίγες εβδομάδες καταφέραμε να φτιάξουμε ένα εργαλείο για να κάνουμε λίγο πιο δημοκρατικά τα πράγματα. Ελπίζουμε να έρθουν μαζί μας κι άλλοι και να χρησιμοποιήσουν την τεχνολογία για μεγαλύτερη διαφάνεια. Θέλουμε ο κόσμος να μας χρησιμοποιήσει για να ερευνήσει αυτά που ακούει στις ειδήσεις και σχετικά με τους τοπικούς εκπροσώπους τους. Και θέλουμε να μας τουιτάρουν στο #MPinterests για να μας πουν τι ανακαλύπτουν.


Πηγή:

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Γράψτε το σχόλιο σας και πατήστε "Δημοσίευση σχολίου" παρακάτω. Αν θέλετε να γυρίσετε πίσω στο blog ακολουθήστε τον σύνδεσμο.
<<Επιστροφή στο blog